Budget Cuts and Reopening Our Schools in 2020-21

--- Published on May 20th 2020 ---
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Natomas Unified Families and Key Stakeholders,

As 2019-2020 comes to a close, I need to update you on two major issues for 2020-21.

Budget Cuts
First, the state’s proposed May Budget makes significant reductions in school funding.  Natomas Unified is NOT SPARED of those reductions. As I shared in earlier messages, the reductions would be significant, and they are.  Natomas Unified had its base funding reduced 10% and everything from Career Technical Education to After School Program funding reduced.  Some by 50%.  As a result, we are looking at a $10.4 million reduction for this year and an initial three year total of $13M-$15M in cuts/reductions.  Unless the economy makes a speedy recovery, it is likely more reductions will be needed in 2021-22.  For now, let’s deal with next year’s budget.

The law requires the Board of Trustees to approve a budget every June.  This year is no different.  Tonight, we are holding a Special Board Meeting.  This meeting will be live-streamed and recorded for transparency.  Open session starts at 6 pm and you can watch it at https://natomasunified.org/board-of-trustees/board-meeting-information/.

Tonight, staff will ask Trustees to approve the first $5.36M in budget adjustments/reductions.  The first year target staff is recommending totals $7M in adjustments/reductions in 2020-21.  Tonight’s proposed adjustments would get Natomas Unified 77% through year one’s target reductions.  It is through the strong fiscal stewardship of this Board that Natomas Unified has strong reserves/committed funds that allow our district to remain solvent in the single largest school district reduction in state history.  A list of tonight’s proposed reductions is included at the end of this message.  Through this first reduction, some positions will be reduced, but no current employee loses a job.  The Board will meet again likely next week to take action on the second round of reductions/cuts.  For transparency, all Special Board Meetings regarding the 2020-21 budget will be live-streamed and recorded until the Trustees approve a budget.

Reopening Our Schools
Also during tonight’s Special Board Meeting, staff will outline our local plan to reopen our schools for 2020-21.  Our local plan will follow state and county guidelines.  We are not going rogue.  Our plan provides parents options for their students while keeping education and safety for all Natomas Unified front and center.  I encourage all of you to watch us tonight or recorded tomorrow at https://natomasunified.org/board-of-trustees/board-meeting-information/.

Do not expect all of your questions answered.  That’s not how this pandemic has worked.  You will learn about the 5 different agreements we have made with our Labor partners.  You will hear about the plans for a voluntary Early Start Program to support remediation and peer leadership beginning July 20th.  You will hear about Independent Studies as a K-12 option.  You will learn that with our local teachers’ association we have agreed to create a Hybrid Learning model to address social distancing and other state/county requirements.  You will hear about some of the big picture safety measures we have in the works and what initial assumptions we are using for 2020-21.

Once again, you will NOT have every question answered tonight, tomorrow, or even next week.  This is the beginning, not the middle, nor the end of the 2020-21 Reopening Plan. We will keep you informed.

Chris Evans
Superintendent

Recortes presupuestarios y reapertura de nuestras escuelas para el 2020-21

Familias en el Distrito Escolar Unificado de Natomas y Agentes Interesados,

A medida que se acerca el cierre del 2019-2020, necesito actualizarlo en dos temas principales para el 2020-21.

Recortes presupuestarios
Primero, el presupuesto de mayo propuesto por el estado hace reducciones significativas en el financiamiento escolar. El Distrito de Natomas NO ESTÁ EXENTO de esas reducciones. Como compartí en mensajes anteriores, las reducciones serían significativas, y lo son. El Distrito de Natomas redujo su financiación básica en un 10% y todo, desde la educación técnica profesional hasta la financiación del programa extracurricular. Algunos en un 50%. Como resultado, estamos viendo una reducción de $10.4 millones para este año y un total inicial de tres años de $13M- $15M en recortes/reducciones. Al menos que la economía se recupere rápidamente, es probable que se necesiten más reducciones en 2021-22. Por ahora, trabajaremos con el presupuesto del próximo año.

La ley requiere que la Mesa Directiva apruebe un presupuesto cada junio. Este año no es diferente. Esta noche, estamos celebrando una reunión especial con la la Mesa Directiva. Esta reunión se transmitirá en vivo y se grabará para mayor transparencia. La sesión abierta comienza apartir de las 6 pm y puede verla en el siguentes enlace https://natomasunified.org/board-of-trustees/board-meeting-information/

Esta noche, el personal pedirá a la Mesa Directiva que aprueben los primeros $5.36M en ajustes/ de reducciones presupuestarias. El primer año recomienda al personal un total de $7 millones en ajustes/reducciones en el 2020-21. Los ajustes propuestos para esta noche obtendrían el 77%  del objetivo de las reducciones del primer año para el Distrito de Natomas. Es a través de la sólida administración fiscal de esta Directiva que el Distrito de Natomas tiene una fuerte reserva/ fondos comprometidos que permiten que nuestro distrito permanezca solvente de la mayor reducción para un distrito escolar en la historia del estado. Se incluye una lista de las reducciones propuestas para esta noche al final de este mensaje. A través de esta primera reducción, se reducirán algunos puestos, pero ningún empleado actual pierde su trabajo. La Mesa Directiva se reunirá nuevamente probablemente la próxima semana para tomar medidas en la segunda ronda de reducciones/recortes. Para mayor transparencia, todas las reuniones especiales de la Mesa Directiva con respecto al presupuesto 2020-21 se transmitirán en vivo y se grabarán hasta que los Fideicomisarios aprueben un presupuesto.

Reapertura de nuestras escuelas
También durante la reunión especial de la Mesa Directiva de esta noche, el personal describirá nuestro plan local para reabrir nuestras escuelas para el 2020-21. Nuestro plan local seguirá las pautas estatales y del condado. No nos estamos volviendo deshonestos. Nuestro plan ofrece a los padres opciones para sus estudiantes mientras mantiene la educación y la seguridad para todos los del frente y el centros del Distrito de Natomas. Les animo a todos a vernos esta noche o la grabacion mañana en https://natomasunified.org/board-of-trustees/board-meeting-information/

No esperes que todas tus preguntas sean respondidas. Así no ha funcionado esta pandemia. Aprenderá acerca de los 5 acuerdos diferentes que hemos hecho con nuestros compañeros laborales. Conocerá los planes para un Programa voluntario de inicio temprano para apoyar la remediación y el liderazgo iniciando el 20 de julio. Escuchará sobre estudios independientes como una opción de K-12. Aprenderá que con nuestra asociación local de maestros hemos acordado crear un modelo de aprendizaje híbrido para abordar el distanciamiento social y otros requisitos del estado/condado. Conocerá algunas de las medidas generales de seguridad que tenemos en proceso y las suposiciones iniciales que estamos utilizando para el 2020-21.

Una vez más, NO tendrá todas las respuestas a sus preguntas esta noche, mañana o incluso la próxima semana. Este es el inicio, no el medio, ni el final del Plan de Reapertura para el 2020-21. Lo mantendremos informado.

Chris Evans
Superintendente

List of Budget Cuts for 2020-21 school year in Spanish

List of Budget Cuts for 2020-21 school year