Community Update 3-26-20

--- Published on March 26th 2020 ---
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News & Alerts
Natomas Unified School District logo

Dear NUSD Families,

I want to take this opportunity to give a big thank you to our staff that has stayed connected and supporting our students this past week. It is so appreciated and recognized by many in our community including the Board of Trustees and myself.

In our ongoing effort to keep you updated, I want to let you know that starting Monday we move into a new phase of our temporary transition to virtual/distance learning. The MOU with NTA specifically states: Weeks of March 30 and April 6: teachers will begin to “pilot” lesson plans with students as families are provided orientation and necessary resources. We start this phase Monday, March 30th.

So why did we allow 4 weeks before regular instruction starts?  Multiple reasons, including, but not limited to:

  • The pandemic was very fluid and county/state direction was changing almost daily. 
  • We wanted teachers to have time to prep. The social media post going around (see below) is well said.
  • With many parents home and multiple students starting distance learning, we now have homes where students suddenly do NOT have a device to work from consistently.  In the past, 70-75% of homes stated they had a computer or device at home.  Now, about 75% of our families responded to our Technology survey, and almost 5,100 shared that they need a Chromebook. Why so many now? For the next few weeks, families are sharing computer time as more parents are needing to work from home which could mean less computer access for students at home.
  • We have been preparing for this, but WOW what a task. We’ve been cleaning, unplugging, wrapping Chromebook/cords, turning on all student email accounts, tracking which machines will go to which students, and distributing what we expect will be 6,000-7,000 Chromebooks.  That’s why the next two-week phase is a pilot.  

During this two-week phase, we’ve asked our teachers to be thoughtful about the work that they give to students since some students won’t have access until we distribute Chromebooks from March 27th – April 19th, and most of our WiFi Hotspots won’t arrive until April 6th. (You will be hearing from your sites soon for Chromebook distribution dates and times). The language in our MOU regarding distance learning states, “Distance learning activities provided to students shall include enrichment, engagement, and review. The activities provided will not require summative assessments or grading. In addition, students will be held “harmless”, and will not receive a lesser grade than their current grade as a result of engaging in Distance Learning during this unprecedented time. This aligns with the State Superintendent of Public Instruction’s recent statements that assessments should not be used during this time as a summative measure, but rather as a formative measure to gauge instruction and where students need support.

In short, teachers will be learning and experimenting with new materials over the next two pilot weeks as students get established with Chromebooks and Internet connections. Come April 20th, we move forward with the curriculum and distance learning for the rest of the school year (unless schools are allowed to physically reopen in California). Student’s grades can only go up, not down. That’s what held “harmless” means.

With the exception of our seniors, all of our students matriculate with us to August 2020.  We know that there may be gaps in areas that we were not able to teach or improve because of the unintended break and distance learning. There is no great way to say it other than, this is a challenge. And I believe in our staff’s genuine willingness to address that challenge head-on in the fall (and maybe summer if possible).

As we transition to Distance/Virtual Learning and get the Virtual School Offices up and running, you will begin to hear less from me and more from your principals and site staff.  For now, THANK YOU and please stay well.

Chris Evans

FYI – Social Media Post if you have not seen it
The next week or two starts a new chapter in public education. There is a huge learning curve that students and teachers will be navigating together!!  As we embark on this thing called “distance learning,” I am asking my Facebook friends to refrain from publicly scrutinizing their children’s teachers/schools/district for the way they are teaching or the lessons they are assigning.  Please offer grace to your child’s teacher and other school personnel. I promise that educating your children is still our #1 priority. ️We are about to navigate unchartered waters with little, to no prep time. This is a crisis, not a time to be playing armchair quarterback. We love our kids and will be doing our absolute best!

Actualización de Comunidad-NUSD

Estimadas familias del NUSD:

Quiero aprovechar esta oportunidad para agradecer a nuestro personal que se ha mantenido conectado y apoyando a nuestros estudiantes esta semana pasada. Es muy apreciado y reconocido por muchos en nuestra comunidad, incluyendo la Mesa Directiva yo.
En nuestro esfuerzo continuo por mantenerlo actualizado, quiero hacerle saber que a partir del lunes pasamos a una nueva fase de nuestra transición temporal al aprendizaje virtual/a distancia. El MOU con NTA establece específicamente: Las semanas del 30 de marzo y 6 de abril: los maestros comenzarán a “pilotear” planes de lecciones con los estudiantes a medida que las familias reciban orientación y los recursos necesarios. Comenzamos esta fase el lunes 30 de marzo.

Entonces, ¿por qué permitimos 4 semanas antes de que comience la instrucción regular? Múltiples razones, que incluyen, entre otras:

  • La pandemia fue muy fluida y la dirección del condado/estado estaba cambiando casi a diario.
  • Queríamos que los maestros tuvieran tiempo para prepararse. La publicación en las redes sociales (ver más abajo) está bien dicho.
  • Con muchos padres en casa y varios estudiantes comenzando el aprendizaje a distancia, ahora tenemos hogares donde los estudiantes de repente NO tienen un dispositivo para trabajar de manera consistente. En el pasado, 70-75% de los hogares declararon que tenían una computadora o dispositivo en casa. Ahora, alrededor del 75% de nuestras familias respondieron a nuestra encuesta de Tecnología, y casi 5,100 compartieron que necesitan una Chromebook. ¿Por qué tantos ahora? Durante las próximas semanas, las familias comparten el tiempo de la computadora ya que más padres necesitan trabajar desde casa, lo que podría significar menos acceso a la computadora para los estudiantes en el hogar.
  • Nos hemos estado preparando para esto, pero ¡GUAU! Qué tarea. Hemos estado limpiando, desconectando, envolviendo Chromebook/cables, activando todas las cuentas de correo electrónico de los estudiantes, rastreando qué máquinas irán a qué estudiantes y distribuyendo lo que esperamos serán 6,000-7,000 Chromebooks. Es por eso que la próxima fase de dos semanas es piloto.

Durante esta fase de dos semanas, les pedimos a nuestros maestros que reflexionen sobre el trabajo que les dan a los estudiantes, ya que algunos estudiantes no tendrán acceso hasta que distribuyamos Chromebooks del 27 de marzo al 19 de abril, y la mayoría de nuestros puntos de acceso WiFi no llegarán hasta el 6 de abril. (Pronto tendrá noticias de sus sitios escolares sobre las fechas y horarios de distribución de Chromebook). El lenguaje en nuestro MOU con respecto a la educación a distancia dice: “Las actividades de educación a distancia proporcionadas a los estudiantes incluirán enriquecimiento, participación y revisión. Las actividades proporcionadas no requerirán evaluaciones o calificaciones sumativas. Además, los estudiantes serán considerados “inofensivos” y no recibirán una calificación menor que su calificación actual como resultado de participar en la educación a distancia durante este tiempo sin precedentes. Esto se alinea con las recientes declaraciones del Superintendente Estatal de Instrucción Pública de que las evaluaciones no deben usarse durante este tiempo como una medida sumativa, sino más bien como una medida formativa para medir la instrucción y dónde los estudiantes necesitan apoyo. “

En resumen, los maestros aprenderán y experimentarán con nuevos materiales durante las próximas dos semanas piloto a medida que los estudiantes se establezcan con Chromebooks y conexiones a Internet. Para el 20 de abril, avanzamos con el plan de estudios y el aprendizaje a distancia durante el resto del año escolar (al menos que se permita la reapertura física de las escuelas en California). Las calificaciones de los estudiantes solo pueden subir, no bajar. Eso es lo que significa “inofensivo”.

Con la excepción de nuestros estudiantes de último año, todos nuestros estudiantes se matriculan con nosotros hasta agosto del 2020. Sabemos que puede haber brechas en áreas que no pudimos enseñar o mejorar debido recesso no intencional y el aprendizaje a distancia. No hay mejor manera de decirlo que no sea, este es un desafío. Y creo en la genuina disposición de nuestro personal para abordar ese desafío de frente para el otoño (y tal vez para el verano si es posible).

A medida que hacemos la transición al Aprendizaje a Distancia/Virtual y ponemos en funcionamiento las oficinas de la escuela Virtual, comenzará a escuchar menos de mí y más de sus directores y personal de escuela. Por ahora, Muchas Gracias y por favor mantente bien.

FYI – Publicación en Redes Sociales si no la ha visto
La próxima semana o dos comienza un nuevo capítulo en educación pública. ¡Hay una gran curva de aprendizaje que los estudiantes y los maestros navegarán juntos! Mientras nos embarcamos en lo que se llama “aprendizaje a distancia”, les pido a mis amigos de Facebook que se abstengan de analizar públicamente a los maestros/escuelas/distrito de sus hijos por la forma en que están enseñando o las lecciones que están asignando. Ofrezca gracia al maestro de su hijo y al resto del personal escolar. Prometo que educar a sus hijos sigue siendo nuestra primera prioridad.

Estamos a punto de navegar por aguas desconocidas con poco o ningún tiempo de preparación. Esta es una crisis, no un momento para estar jugando al mariscal de campo. ¡Amamos a nuestros hijos y haremos todo lo posible!