End of the Week Update from Superintendent Chris Evans

--- Published on March 20th 2020 ---
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Dear NUSD Families,

The first full week of closure due to the global Coronavirus pandemic is coming to a close. I want to thank our labor partners at NTA and CSEA for their collaboration to work on MOUs to protect and support students and employees. The spirit of collaboration on all sides is the best I have experienced in my 8 years as Superintendent. Thank you!!  

The purpose of this email is to tell you what we know and at the 5,000-foot level, how we move forward. We are aware many of you are facing the harsh realities of these unprecedented times. My own two adult children now have no income. I wish we could be more present for you in this time of need. Despite the Governor’s Order, schools are considered essential services in the areas below.

Feeding Our Students: Our Nutrition Services has been offering food service for lunch and breakfast the next day from 11:30 a.m. -12:30 p.m. Monday-Friday at all sites.  A shout-out to this amazing classified and management team who have worked everyday schools have been closed. Thank you! You are amazing! Wednesday they served 3,268 meals, and similar numbers these past few days.

Supporting Our Students w/an IEP: Associate Superintendent Carol Swanson and the SSS team have been working with county and state officials to build a plan for our special education students.  

Virtual/Distance Learning: We are working with the city and are acquiring Hotspots with Internet access for those families that will struggle. Almost 6,000 students responded to our survey, and 60% say they have enough computers or laptops in their home or place where students are being cared for. We’ll assume everyone who did not answer, plus the 40% will need a Chromebook. We learned 97% said they have Internet access, which makes sense since the survey was based on the Internet. So we’ll assume those who did not answer need access. It will be close, but investing in equity, we could hit 80-100% of our students if they come to our distribution events.  

For families, here is a big picture overview of the next few weeks:

  • Week of March 23: Teachers will plan and prepare lessons using existing instructional platforms suitable for Distance Learning. If a staff member struggles with remote Internet access, they will contact their Principal, and the District will endeavor to support them with temporary remote Internet access. This is a prep week. Teachers will connect with colleagues and virtually collaborate on plans. We hope more teachers provide students with enrichment/remediation work this week. I have heard from parents that their student’s teachers have stayed in touch or provided work. That’s awesome, and I hope it grows more next week.
  • Weeks of March 30 – April 6: Teachers will begin to “pilot” lesson plans with students as families are provided orientation and necessary resources. We’ve told teachers that not every student will have their devices and WiFi at the same time, but this is when it is expected for teachers to try things out, give students work, enrichment, remediation, and get students working during the day. We know technology will fail and issues will happen. Remember, about 40% of families currently do not have WiFi or did not respond to the survey.  So that’s a worse case assumption on our part, but that’s the data we have.
  • Week of April 13: The District will be on its regularly scheduled Spring Break, and students will not be provided new instruction. Please remember that our staff have spouses, their own children, and their own parents. This global pandemic is affecting them too. We had to balance instruction time and our 1,200 employee’s families and health. Plus, as we have some tech fails and false starts, we can use this time to fix it. Our staff has not been taking vacations this past week. Many classified and managers have been working long days and weekends. Teachers are feeling the same realities as others facing this pandemic and now have to prep for a new reality of teaching and learning. I would encourage you to ask your teachers for work for our kids over Spring Break. I have heard from a few people that we should resume full instruction earlier. I would love to. And maybe college and universities were better prepared for this because students pay thousands of dollars to attend and require a computer/laptop to attend. We could have 40% of students without WiFi until we take action in the next few weeks. We are moving at the pace we can, and I appreciate the majority of you who recognize that.
  • Weeks of April 20 – May 21: Staff will provide instruction through Distance Learning. Schools “reopen” virtually. We plan to have virtual school offices so families can connect. More on that to come.

In the next few weeks, we will have what we are calling an Orientation, available virtually for teachers with ideas for virtual learning. We will also provide an orientation for students/families. This will be an interesting ride with challenges and frustrations. Thank you for your patience in advance. More information to follow. I am not the answer man, just one of a team working hard to get this up and flowing! Principals are already resuming point on issues such as access to instructional materials. Next week, they will reach out to their office staff about a virtual office. When our virtual offices open, we will let you know.  

Some Key Notes:

  • First, the Governor and then the President suspended CAASPP testing this year.
  • College Board is contemplating AP exam testing in homes.
  • IB will make a decision on exams in about a week.
  • All classrooms and school sites have been cleaned by the new machines that eliminate viruses. Does that mean your carpets and other areas are perfect? No, that’s not how the machines work.
  • All Chromebooks will be cleaned by the end of the day today and therefore safe to distribute to students.
  • Our technology team starts pulling power cords and organizing Chromebooks starting Monday.

Please remember to go to our resource page to stay updated and access all the resources we have provided for you. https://natomasunified.org/coronavirus/covid-19-resources/

Chris Evans
Superintendent 

20 de marzo del 2020 – Actualización de fin de Semana del Superintendente Chris Evans

Estimadas familias del NUSD,

La primera semana completa de cierre debido a la pandemia mundial de Coronavirus está llegando a su fin. Quiero agradecer a nuestros socios laborales en NTA y CSEA por su colaboración para trabajar en el MOU para proteger y apoyar a estudiantes y empleados. El espíritu de colaboración en todos los lados es el mejor que he experimentado en mis 8 años como Superintendente. ¡¡Gracias!!

El propósito de este correo electrónico es decirle lo que sabemos y en el nivel de 5,000 pies, cómo avanzamos. Somos conscientes de que muchos de ustedes se enfrentan a las duras realidades de estos tiempos sin precedentes. Mis propios dos hijos adultos ahora no tienen ingresos. Ojalá pudiéramos estar más presentes para ti en este momento de necesidad. A pesar de la Orden del Gobernador, las escuelas se consideran servicios esenciales en las áreas a continuación.

Alimentando a nuestros estudiantes: Nuestros Servicios de Nutrición han estado ofreciendo servicio de comida para el almuerzo y el desayuno al día siguiente de 11:30 a.m. a 12:30 p.m. De lunes a viernes en todas las escuelas. Un saludo a este increíble equipo clasificado y administrativo que ha trabajado en las escuelas diariamente mientras que las escuelas siguen cerradas. ¡Muchas Gracias! ¡Son Asombrosos! El miércoles sirvieron 3,268 comidas, y números similares en los últimos días.

Apoyando a nuestros estudiantes con un IEP: la Superintendente Asociada Carol Swanson y el equipo de SSS han estado trabajando con funcionarios del condado y del estado para construir un plan para nuestros estudiantes de educación especial.

Aprendizaje a distancia/virtual: estamos trabajando con la ciudad y estamos adquiriendo acceso inalámbrico desde redes locales móviles (hotspot) para aquellas familias que tendrán dificultades. Casi 6,000 estudiantes respondieron a nuestra encuesta, y el 60% dice que tienen suficientes computadoras o computadoras portátiles en su hogar o lugar donde se atiende a los estudiantes. Asumiremos que todos los que no respondieron, más el 40% necesitarán un Chromebook. Aprendimos que el 97% cumplen con el acceso al Internet, lo cual tiene sentido ya que la encuesta se basó en Internet. Asumiremos que aquellos que no respondieron necesitan acceso. Estará cerca, pero al invertir en capital, podríamos llegar al 80-100% de nuestros estudiantes si vienen a nuestros eventos de distribución.

Para las familias, aquí hay una perspectiva de panorama general de las próximas semanas:

  • Semana del 23 de marzo: Los maestros planificarán y prepararán lecciones usando las plataformas de instrucción existentes adecuadas para el aprendizaje a distancia. Si un miembro del personal tiene problemas con el acceso remoto a Internet, se comunicará con su director de escuela y el Distrito se esforzará por apoyarlo con acceso remoto de Internet temporal. Esta es una semana de preparación. Los maestros se conectarán con colegas y prácticamente colaborarán en los planes. Esperamos que más maestros brinden a los estudiantes trabajo de enriquecimiento/remediación esta semana. He escuchado de los padres que los maestros de sus alumnos se han mantenido en contacto o han proporcionado trabajo. Eso es increíble, y espero que crezca más la próxima semana.
  • Semanas del 30 de marzo al 6 de abril: los maestros comenzarán a “pilotear” planes de lecciones con los estudiantes a medida que las familias reciban orientación y los recursos necesarios. Les hemos dicho a los maestros que no todos los estudiantes tendrán sus dispositivos y WiFi al mismo tiempo, pero es cuando se espera que los maestros intenten cosas, darle trabajo a los estudiantes, enriquecimiento, remediación y para hacer que los estudiantes trabajen durante el día. Sabemos que la tecnología fallará y que surgirán problemas. Recuerde, alrededor del 40% de las familias actualmente no cumplen con WiFi o no respondieron a la encuesta. Así que esa es una suposición de peor caso por nuestra parte, pero esa es la información que tenemos.
  • Semana del 13 de abril: El Distrito estará en el horario regular de receso de vacaciones de primavera como programadas, y los estudiantes no recibirán nueva instrucción. Recuerde que nuestro personal tiene cónyuges, sus propios hijos y sus propios padres. Esta pandemia global también los está afectando. Tuvimos que equilibrar el tiempo de instrucción y nuestros 1,200 empleados de familias y salud. Nuestro personal no ha estado tomando vacaciones esta semana pasada. Muchos clasificados y administradores han estado trabajando largos días y fines de semana. Los maestros sienten las mismas realidades que otros que enfrentan esta pandemia y ahora tienen que prepararse para una nueva realidad de enseñanza y aprendizaje. Les animo a que les pidan a sus maestros trabajo  para nuestros hijos durante el receso de vacaciones de primavera. Me encantaría. Y tal vez los colegios y las a universidades estaban mejor preparadas para esto porque los estudiantes pagan miles de dólares para asistir y requieren una computadora/computadora portátil para asistir. Podríamos tener un 40% de estudiantes sin WiFi hasta que tomemos medidas en las próximas semanas. Nos movemos al ritmo que podemos, y agradezco a la mayoría de ustedes que lo reconocen.
  • Semanas del 20 de abril al 21 de mayo: el personal proporcionará instrucción a través del Aprendizaje a Distancia. Las escuelas “vuelven a abrir” virtualmente. Planeamos tener oficinas escolares virtuales para que las familias puedan conectarse. Más sobre eso por venir.

En las próximas semanas, tendremos lo que llamamos una Orientación, disponible virtualmente para maestros con ideas para el aprendizaje virtual. También proporcionaremos una orientación para estudiantes/familias. Este será un viaje interesante con desafíos y frustraciones. Gracias de antemano por su paciencia. Más información a seguir. No soy el hombre de la respuesta, ¡solo uno de un equipo que trabaja duro para que esto funcione! Los directores ya están retomando puntos sobre temas como el acceso a materiales de instrucción. La próxima semana, se comunicarán con el personal de su oficina sobre una oficina virtual. Cuando se abran nuestras oficinas virtuales, se lo haremos saber.

Algunas puntos claves:

  • Primero, el Gobernador y luego el Presidente suspendieron las pruebas CAASPP este año.
  • College Board está contemplando las pruebas de examen AP en los hogares.
  • IB tomará una decisión sobre los exámenes en aproximadamente una semana.
  • Todas las aulas y escuelas han sido limpiadas por las nuevas máquinas que eliminan los virus. ¿Eso significa que sus alfombras y otras áreas son perfectas? No, las máquinas no funcionan así.
  • Todos los Chromebooks se limpiarán hoy al final del día y, por lo tanto, es seguro distribuirlos entre los estudiantes.
  • Nuestro equipo de tecnología comienza a recoger cables y a organizar Chromebooks a partir del lunes.

Recuerde ir a nuestra página de recursos para mantenerse actualizado y acceder a todos los recursos que le hemos proporcionado. https://natomasunified.org/coronavirus/covid-19-resources/

Chris