Health and Safety – NUSD to Pay for COVID-19 Antibody Test for Staff

--- Published on May 12th 2020 ---
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NUSD Staff and Community,

One of our 6 Pillars for a successful reopening of our Natomas Unified schools is Expanding Physical Health and Safety of Students and Staff.  There are a variety of elements that go into this pillar.  And over the course of the next few weeks, we will talk about a number of them.  Today, I want to talk about COVID-19 antibody testing for our staff.

Through these uncertain times, Natomas Unified wants to do what it can to mitigate students, families, and staff worries about COVID-19 and the education of our students. Mitigating means making something less severe or painful. We wish we could wipe away all of the uncertainty and the hurt this virus has caused.  We can’t.  We can, however,  take action that we hope will help our staff reset a moment in time.  In January and February, this virus seemed far off, mostly on other continents.  By March, we felt the ground underneath us shift.  Now in May, our worlds feel very different with distance learning, virtual graduations, and a Shelter-in-Place order.

It all seemed to happen so fast.  Testing for the virus was at first limited.  The region has ramped up COVID-19 testing, and there appears to be increased access for those who feel they may have symptoms.  The early testing limits left some wondering “Was I one of the many who had COVID-19 and had no symptoms?”  Others have shared they think they may have had it, one friend saying “I’ve never felt sicker.”    

So where can Natomas Unified take some action, knowing there are no guarantees, and provide more support to staff?  Remember, one of our 6 Pillars for a successful reopening of our schools is Expanding Physical Health and Safety of Students and Staff.  As a part of this pillar, Natomas Unified is offering to pay for the COVID-19 Antibody Test for all staff members.  While there are no guarantees, this blood test identifies the presence of antibodies that indicate that a person had an immune response to COVID-19.  A positive result indicates that the person may have had previous exposure to COVID-19 and their body has developed antibodies.  The science is still developing, and the exam cannot guarantee results. This testing offers NUSD staff the opportunity to “mentally reset.”  For example, if a staff member has the antibodies, they should talk with their doctor about what this may mean.  Our hope is that it may help some of our staff reflect on the results and have a conversation with their own medical practitioner. It may even reduce some of our staff’s worry or anxiety.  If no antibodies are present, we think it can give staff members a clear path that IF they feel they may have COVID-19 symptoms, to utilize the region’s increased testing to see if they have the virus.  If they do, they can seek further medical attention and isolate.

If all 1,200 Natomas Unified staff members utilize this offer, it will cost approximately $143,000 in one-time funds.  This is completely voluntary, we just ask that if staff utilize Natomas Unified funds, they share the results with us.  As for medical records, they will not be shared with anyone, stored in a personnel folder of any kind, or affect your employment in any way.  We would use the overall number of results to work with health partner experts and assess what this may mean for our Natomas Unified community. Your information may help, and we will follow up and ask you to share results.  However, we will not also mandate your share results.

And frankly, we do not want to stop with this action.  We are hopeful our local and state government can assist us with the development of a voluntary testing system when students return in August.  In these cases, we will not be testing for antibodies, but if students have the virus.  We would love to work with our local and state leaders to implement a voluntary on-site program that allows (with parent/guardian permission) a student or staff member to be quickly tested for COVID-19 if they have a fever or related symptoms.  This type of customer service/health care model could quickly reassure whole school communities when results are negative.  It can also allow for a rapid response if schools need to close for a few days/weeks to deep clean and swing into short term distance learning.  This portion of our program needs assistance from local and state leaders. Natomas Unified cannot execute COVID-19 testing this on its own.

Natomas Unified is committed to our 6 pillars, in particular Expanding Physical Health and Safety of Students and Staff.  Our staff is the backbone of all the good we do.  Going above and beyond for them is worth it.  Same for our students.  Right now, a little reassurance may help us all get through.

For our staff, a follow-up email will come to assess your interest.  It’s an Opt-In model.  If you are not interested, no need to respond.  If you are interested, we are here to help.  I have made my own appointment, with my own money.  In doing so, I also remember the days when I was a classified employee making $400 a month in income. I could not have afforded this when I was 20 and new to education.  With the support of the Board of Trustees, every staff member who wants an antibody test can get one.

Thanks for the time,
Chris Evans

Salud y Seguridad: NUSD Pagará la Prueba de Anticuerpos COVID-19 para el Personal

Personal y Comunidad de NUSD,

Uno de nuestros 6 pilares para una reapertura exitosa de nuestras escuelas unificadas de Natomas es la Expansión de la Salud Física y la Seguridad de los Estudiantes y el Personal. Hay una variedad de elementos que entran en este pilar. Y en el transcurso de las próximas semanas, hablaremos sobre varios de ellos. Hoy, quiero hablar sobre la prueba de anticuerpos COVID-19 para nuestro personal.

A través de estos tiempos inciertos, el Distrito de Natomas quiere hacer todo lo posible para mitigar las preocupaciones de los estudiantes, las familias y el personal sobre COVID-19 y la educación de nuestros estudiantes. Mitigar significa hacer algo menos severo o doloroso. Deseamos poder eliminar toda la incertidumbre y el daño que ha causado este virus. No podemos Sin embargo, podemos tomar medidas que esperamos ayuden a nuestro personal a restablecerse en un momento dado. En enero y febrero, este virus parecía lejano, principalmente en otros continentes. Para marzo, sentimos que el terreno debajo de nosotros cambiaba. Ahora en mayo, nuestros mundos se sienten muy diferentes con aprendizaje a distancia, graduaciones virtuales y la orden de Refugio en el lugar.

Todo parecía suceder tan rápido. Las pruebas para el virus al principio fueron limitadas. La región ha intensificado las pruebas de COVID-19, y parece haber un mayor acceso para aquellos que sienten que pueden tener síntomas. Los límites iniciales de las pruebas dejaron algunas con dudas: “¿Era uno de los muchos que tenía COVID-19 y no tenía síntomas?” Otros han compartido que piensan que pueden haberlo tenido, un amigo dijo “Nunca me he sentido más enfermo”.

Entonces, ¿dónde puede el Distrito de Natomas tomar medidas, sabiendo que no hay garantías y brindar más apoyo al personal? Recuerde, uno de nuestros 6 pilares para una reapertura exitosa de nuestras escuelas es la Expansión de la Salud Física y la Seguridad de los Estudiantes y el Personal. Como parte de este pilar, El Distrito de Natomas ofrece pagar la Prueba de Anticuerpo COVID-19 para todos los miembros del personal. Si bien no hay garantías, este análisis de sangre identifica la presencia de anticuerpos que indican que una persona tuvo una respuesta inmune al COVID-19. Un resultado positivo indica que la persona puede haber sido expuesto previamente al COVID-19 y que su cuerpo ha desarrollado anticuerpos. La ciencia aún se está desarrollando, y el examen no puede garantizar resultados. Esta prueba ofrece al personal del NUSD la oportunidad de “restablecerse mentalmente”. Por ejemplo, si un miembro del personal tiene los anticuerpos, debe hablar con su médico sobre lo que esto puede significar. Esperamos que pueda ayudar a algunos miembros de nuestro personal a reflexionar sobre los resultados y tener una conversación con su propio médico. Incluso puede reducir parte de la preocupación o ansiedad de nuestro personal. Si no hay anticuerpos presentes, creemos que puede darles a los miembros del personal un camino claro en caso de que sientan que pueden tener síntomas de COVID-19, para utilizar las pruebas aumentadas de la región para ver si tienen el virus. Si lo tiene, pueden buscar más atención médica y aislarse.

Si los 1,200 miembros del personal del Distrito de Natomas utilizan esta oferta, costará aproximadamente $143,000 en fondos únicos. Esto es completamente voluntario, solo pedimos que si el personal utiliza fondos del Distrito de Natomas, compartan los resultados con nosotros. En cuanto a los registros médicos, no se compartirán con nadie, se almacenarán en una carpeta de personal de algún tipo, ni afectarán su empleo de ninguna manera. Usaríamos el número total de resultados para trabajar con expertos en salud asociados y evaluar lo que esto puede significar para nuestra comunidad del Distrito de Natomas. Su información puede ayudar, y haremos un seguimiento y le pediremos que comparta los resultados. Sin embargo, tampoco exigimos que comparta los resultados de su parte.

Y, francamente, no queremos detenernos con esta acción. Esperamos que nuestro gobierno local y estatal pueda ayudarnos con el desarrollo de un sistema de evaluación voluntaria cuando los estudiantes regresen en agosto. En estos casos, no realizaremos pruebas de anticuerpos, pero si los estudiantes tienen el virus. Nos encantaría trabajar con nuestros líderes locales y estatales para implementar un programa voluntario en el sitio que permita (con permiso de los padres/ tutores) que un estudiante o miembro del personal sea examinado rápidamente para detectar COVID-19 si tienen fiebre o síntomas relacionados. Este tipo de modelo de atención al cliente/ atención médica podría tranquilizar rápidamente a comunidades escolares enteras cuando los resultados son negativos. También puede permitir una respuesta rápida si las escuelas necesitan cerrar durante unos días/semanas para realizar una limpieza profunda y pasar al aprendizaje a distancia a corto plazo. Esta parte de nuestro programa necesita asistencia de líderes locales y estatales. El Distrito de Natomas no puede ejecutar COVID-19 probando esto por sí solo.

El Distrito de Natomas está comprometido con nuestros 6 pilares, en particular con la Expansión de la Salud Física y la Seguridad de los Estudiantes y el Personal. Nuestro personal es la columna vertebral de todo el bien que hacemos. Ir más allá para ellos vale la pena. Lo mismo para nuestros estudiantes. En este momento, un poco de tranquilidad puede ayudarnos a todos a superarlo.

Para nuestro personal, recibirá un correo electrónico de seguimiento para evaluar su interés. Es un modelo Opt-In. Si no está interesado, no necesita responder. Si está interesado, estamos aquí para ayudarlo. He hecho mi propia cita, con mi propio dinero. Al hacerlo, también recuerdo los días en que era un empleado clasificado que ganaba $400 al mes en ingresos. No podría haberlo pagado cuando tenía 20 años y era nuevo en la educación. Con el apoyo de la Mesa Directiva, cada miembro del personal que desee una prueba de anticuerpos puede obtener una.

Gracias por el tiempo,

Chris