MOU Agreement with NTA regarding Distance Learning

--- Published on March 18th 2020 ---
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March 18, 2020

Dear Natomas Unified Families and Staff,

In the past 24 hours, in collaboration with our labor partners (CSEA and NTA), Natomas Unified has signed 3 Memorandum of Understandings (MOUs). These MOUs will allow NUSD to transition to a distance learning model and end the school year as planned, May 21, 2020.

We know most of you want specifics right away (aka right now). We ask for your continued patience as we take the MOUs and put them into action. These actions won’t be quick.

The week of March 23, teachers will be able to go back to their rooms and get their essential instructional materials – with all social distancing protocols in effect. Additionally, teachers will be provided a virtual orientation to distance learning expectations per MOU and at minimum CDE’s best practices for distance learning.

Beginning March 30, teachers can pilot and experiment with the distance learning work and prepare for full student engagement. During those same 2 weeks, sites, with support from the District Office, will roll out Chromebooks and when needed, WiFi connections to our students. Parents and students will also receive orientation opportunities. This means schools will remain closed the week of April 6-10, which is one week longer than our three-week closure announced last Friday.

Spring break will happen as planned during April 13-17, 2020. Right after spring break, through distance learning, NUSD will finish the school year. This is a challenge, but exciting! The Governor himself yesterday said that schools may not reopen until the summer.

The MOU protects graduating seniors and students heading to college. High school students will continue to earn credits. Following CDE guidelines, work will be formative – focused on student learning and not grading. Students who need to raise grades will have those opportunities. Students’ grades won’t drop from current levels.

This takes equity issues head-on by breaking down our mobile carts and checking out Chromebooks to students who need to take one home. We have enough Chromebooks to pull this off. We have made an investment in mobile hotspots to help those who have Internet connectivity challenges. We won’t be perfect, but we sure in the heck are going to try.

Social-emotional and academic supports will be available via different mediums from counselors and psychologists. Parents will have main points of contact through principals’ and teachers’ office hours-style connection with students.

School officially restarts through distance learning Monday, April 20th. I promise you this will be bumpy. We cannot address all the gaps that exist in schools during a global pandemic. But I will say that the collaboration between NUSD, CSEA, and NTA is an example of how educators want what’s best for kids, while also keeping our adults safe. Our labor partners are a significant reason we can finish off the school year. And I thank their leadership and regional reps. I am also grateful the current Board of Trustees have been smart with money and trusted their staff to take the lead and move this forward–from an emergency Board Meeting two days ago to a restart date and 3 agreements in about 48 hours.

We’ll try and work with outside partners for “daycare/supervisions” options in the next few weeks prior. We don’t run daycares as a district, so we’ll have to rely on 3rd party partners. But getting students learning again is priority #1.

Until we share more, know that school is set to resume through distance learning April 20th with orientations, academic technology, and other support for the next few weeks. I know you have many more questions. Families who have students with an IEP, we are working with local, state and federal authorities to do everything within our power to follow the laws while protecting our staff from this pandemic and serving your children.

Please give us the next few days to get our principals caught up and create a way to virtually set up each school again. We’ll communicate more soon.

Chris Evans
Superintendent

18 de marzo del 2020 – Acuerdo de MOU con NTA sobre Educación a Distancia

Estimadas familias y personal del Distrito de Natomas:

En las últimas 24 horas, en colaboración con nuestros socios laborales (CSEA y NTA), el Distrito de Natomas ha firmado 3 Memorandos de Entendimiento (MOU). Estos MOU permitirán al NUSD hacer la transición a un modelo de aprendizaje a distancia y finalizar el año escolar según lo planeado, 21 de mayo de 2020.

Sabemos que la mayoría de ustedes quieren detalles de inmediato (también conocido como ahora). Le pedimos su paciencia continua mientras tomamos los MOU y los ponemos en acción. Estas acciones no serán rápidas.

La semana del 23 de marzo, los maestros podrán regresar a sus salones y obtener sus materiales de instrucción esenciales, con todos los protocolos de distanciamiento social vigentes. Además, los maestros recibirán una orientación virtual para las expectativas de aprendizaje a distancia por MOU y, como mínimo, las mejores prácticas de CDE para el aprendizaje a distancia.

A partir del 30 de marzo, los maestros pueden realizar una prueba piloto y experimentar con el trabajo de aprendizaje a distancia y prepararse para la participación completa de los estudiantes. Durante esas mismas 2 semanas, los sitios, con el apoyo de la Oficina del Distrito, implementarán Chromebooks y, cuando sea necesario, conexiones de WiFi para nuestros estudiantes. Los padres y los estudiantes también recibirán oportunidades de orientación. Esto significa que las escuelas permanecerán cerradas la semana del 6 al 10 de abril, que es una semana más que el cierre de tres semanas anunciado el viernes pasado.

Las vacaciones de primavera sucederán según lo planeado del 13 al 17 de abril del 2020. Justo después de las vacaciones de primavera, a través del aprendizaje a distancia, NUSD terminará el año escolar. Este es un desafío, ¡pero emocionante! El gobernador mismo dijo ayer que puede que las escuelas no vuelvan a abrir hasta el verano.

El MOU protege a los graduados de último año y estudiantes que se dirigen a la universidad. Los estudiantes de secundaria continuarán obteniendo créditos. Siguiendo las pautas del CDE, el trabajo será formativo, enfocado en el aprendizaje del estudiante y no en la calificación. Los estudiantes que necesitan mejorar las calificaciones tendrán esas oportunidades. Las calificaciones de los estudiantes no caerán a más bajo niveles de los actuales.

Esto resuelve los problemas de equidad a utilizar nuestros carros móviles y al presentar  Chromebooks para los estudiantes que necesitan llevarse uno a casa. Tenemos suficientes Chromebooks para lograr esto. Hemos realizado una inversión en puntos de acceso móvil para ayudar a quienes tienen problemas de conectividad a Internet. No seremos perfectos, pero estamos seguros de que vamos a intentarlo.

Los apoyos socioemocionales y académicos estarán disponibles a través de diferentes medios de los consejeros y psicólogos. Los padres tendrán puntos de contacto con los directores a través de la conexión de horario de oficina de directores y maestros con los estudiantes.

La escuela se reinicia oficialmente a través del aprendizaje a distancia el lunes 20 de abril. Te prometo que esto no será facil. No podemos abordar todas las brechas que existen en las escuelas durante una pandemia mundial. Pero diré que la colaboración entre NUSD, CSEA y NTA es un ejemplo de cómo los educadores quieren lo mejor para los niños, al mismo tiempo mantener seguros a nuestros adultos. Nuestros socios laborales son una razón importante por la que podemos terminar el año escolar. Y agradezco su liderazgo y representantes regionales. También estoy agradecido de que la actual Mesa Directiva haya sido inteligente con el dinero y haya confiado en su personal para tomar la iniciativa y avanzar en esto, desde una reunión de emergencia la Mesa Directiva de hace dos días hasta una fecha de reinicio y 3 acuerdos en aproximadamente 48 horas.

Intentaremos trabajar con socios externos para las opciones de “guardería/supervisión” en las próximas semanas anteriores. No administramos guarderías como distrito, por lo que tendremos que depender de socios externos. Pero lograr que los estudiantes aprendan nuevamente es nuestra principal prioridad.

Hasta que compartamos más, sepa que la escuela se reanudará a través del aprendizaje a distancia el 20 de abril con orientaciones, tecnología académica y otro tipo de apoyo durante las próximas semanas. Sé que tienes muchas más preguntas. Familias que tienen estudiantes con un IEP, estamos trabajando con las autoridades locales, estatales y federales para hacer todo lo que esté a nuestro alcance para cumplir con las leyes mientras protegemos a nuestro personal de esta pandemia y servimos a sus hijos.

Por favor dénos los próximos días para que nuestros directores se pongan al día y creen una forma de configurar virtualmente a cada escuela nuevamente. Nos comunicaremos más pronto.

Chris Evans
Superintendente